什么是区块链去中介化

这是一门很新的技术。虽然区块链已经出现了十年的时间,但是人们真正开始关注区块链技术在加密货币以外的应用是从2015年才开始的。从这个角度来讲,区块链是一门很新的,依然处于襁褓中的技术。

对这一门新技术的特点和应用场景,不仅仅大众认识不透,甚至连区块链的创业者和投资者也都是一头雾水。人们对网络世界存在的问题深恶痛绝,于是对区块链这门技术产生了过于美好的幻想。似乎互联网世界的所有问题,我们只需要挥动一下区块链的魔杖就可以迎刃而解。

这种幻想,我们似曾相识。在2016年,阿尔法狗战胜李世石的时候,人们对人工智能产生了无限的幻想和恐惧,似乎人类马上要被机器统治了。也是在这一年,各种人工智能的创业公司如雨后春笋般涌现。所有的产品,只要沾上人工智能这四个字似乎就有了一个金光闪闪的金钟罩。但是随着时间的推进,人们对人工智能的幻想渐渐淡了,那些智能硬件,例如智能手环、智能手表、智能音箱、各种智能家居产品也卖不动了。人工智能并不像我们想象的神奇。

区块链也一样,区块链并不像我们想象的那样神奇,可以解决互联网世界甚至人类世界存在的所有问题。任何想利用区块链技术建立一个新世界而忽视人类社会发展客观规律的想法和行为都是愚蠢的。让我们来仔细观察一下,我们关于区块链的认知有哪些是正确的,又有哪些是错误的?

作为该系列文章的第一题,本文将探讨一个非常流行的说法,即区块链的落地会让中介消失。

区块链将消除中介吗?

区块链将消除中介,这是一个非常流行的说法,也是很多人对区块链未来应用场景的预期。许多区块链项目在ICO的时候,其推广的卖点也是类似于干掉携程,干掉Uber,干掉Airbnb,干掉淘宝等等。但是区块链真的这么神奇,可以让这个世界无中介地运行吗?比特币系统的确实现了去中心化的转账,但是我们能说比特币可以干掉银行吗?

什么是区块链?区块链有哪些功能?

就像文章开头介绍的一样,区块链是一种分布式的共享账本,用密码学技术、链式存储技术和多方验证技术保证账本上的交易记录不可篡改。

通俗点讲,区块链建立了一个封闭的圈子,在这个圈子里的每一笔交易都被记录下来,交易一旦记录下来就不能够更改,并且圈子里的人都拥有这个账本的一个备份。在没有区块链的时候,这个圈子里的人都把记账和维护账本真实性的权利交给了一个可信任的第三方,例如银行、支付宝。但是现在,圈子里的人共同行使记账,并且共同维护账本的真实性和可用性,防止欺诈。

因此,区块链实现了以下几个功能:

(1)交易记录可追溯且不可更改。

雁过留痕,只要是发生在属于某条区块链圈子里的交易,都被原原本本地记录在区块链账本上,而且无法删除,无法更改。这些永久留存的证据可以作为日后交易纠纷发生时的呈堂证供,谁都无法抵赖。交易双方也可以通过调取对方的历史交易记录来对其进行全面的评估,避免由于信息不对称产生的风险。

(2)无需可信第三方维持账本的可信性。

比特币就是一条区块链,这条区块链记录比特币的所有相关交易。所有交易都是点对点的交易,每一个人都可以参与交易验证和账本记账的过程,当然也可以随意自由退出。将这种特性应用到加密货币上,我们不需要银行就可以知道每个人帐户上有多少余额;应用到社交网络上,我们可以将个人信息、聊天记录加密过后、分布式存储在网络中,而不需要存储在中心化的服务器上,免除了信息丢失和泄漏的风险。

区块链有哪些“不能”?

(1)区块链不能完全消除欺诈现象。

上文中提到,区块链是一个“封闭”的系统。这个系统只对发生在区块链上的交易负责任,保证其真实性,但是对于发生在区块链以外的交易,则无法提供保证。例如,张三想在某区块链房产交易平台上注册并交易在西安钟楼附近的一套房子。这时候,没有人能够保证张三的确拥有这套房子的产权,直到有权威的公证机构进行认证为止。因此,区块链是一个典型的“垃圾进来,垃圾出去(garbage in, garbage out)”的系统,如果不能够保证链外信息在初始上链时的准确性,整套区块链系统是不值得信任的。

(2)区块链不能完全防止记账过程的作恶。

在区块链生态中,没有唯一可信的第三方对交易进行验证和记录,而需要依靠大家共同来维持一份可靠和真实的账本。维护账本的过程,本质上是一个社区成员达成共识的过程,这个共识的达成可以是基于算力(计算能力)的投票(PoW)或者是基于成员拥有的加密货币数量的投票(PoS)。在这种情况下,拥有大量算力或者加密货币的人或机构对记账过程进行作假而从中获利是完全有可能的。

(3)区块链不能事无巨细地记录所有细节。

区块链的公开性取决于每一个人都可以拥有和验证账本上的交易记录。由于网络带宽的限制,区块链账本不能过大,过大则会造成用户下载账本时间过长。同时,如果区块链上记载过多不重要的细节,会导致用户花费算力和流量来验证没有价值的信息(比如李四在2018年4月2日下午3:45放了一个屁),造成整个区块链的拥堵。因此,区块链上往往只验证和记录比较重要的信息。

(4)区块链不能消除信息不对称和信息爆炸。

区块链能够保证用户发现的每一条信息都是真的,每一个交易对象都是可靠的。但是区块链不能告诉消费者哪一个卖家价格最低、质量最高、最符合用户的喜好,这种验证和匹配的过程需要大量的软性私人信息,这些信息是无法进行量化的,也不是公开的。因此,区块链不能完全解决信息不对称问题。

区块链也不能解决信息爆炸问题。消费者想要购买的一件产品通常有几千个卖家;这个世界上每天都会产生上亿条新闻,这是一个信息爆炸的时代。但是区块链不能加快用户的阅读速度,也不能帮助消费者将可选卖家范围从几千家缩小到几十家。

什么是中介?

想要了解区块链能否干掉中介,我们就必须要认识清楚什么是中介,以及中介在交易中起到什么作用。根据百度百科的定义,中介机构是指依法通过专业知识和技术服务,向委托人提供公证性、代理性、信息技术服务性等中介服务的机构。

(一)公证性中介机构具体指提供土地、房产、物品、无形资产等价格评估和企业资信评估服务,以及提供仲裁、检验、鉴定、认证、公证服务等机构。

(二)代理性中介机构具体指提供律师、会计、收养服务,以及提供专利、商标、企业注册、税务、报关、签证代理服务等机构;

(三)信息技术服务性中介机构具体指提供咨询、招标、拍卖、职业介绍、婚姻介绍、广告设计服务等机构。

交易是如何发生的?

我们从买方(消费者)的角度来看需求产生到交易结束所要经历的环节。

区块链迷思之一:区块链会消除中介吗
图1 简化的交易流程

(1)消费者产生了购买需求,然后搜索市场中现存的产品。

搜索是有成本的,比如说逛街需要走路/坐车、网购也要花时间。在这种情况下,中介可以为消费者提供更多的选项,帮消费者进行一站式搜索,极大地降低消费者的搜索成本。掌握了大量买卖双方信息的中介商,拥有“规模经济”的优势,可以为买卖双方提供更好的交易体验。例如房地产中介帮助房主接待看房者,帮助房主过滤掉大量的无效社交时间;淘宝通过设计优化的网页和APP为买卖双方提供了方便易用的交易渠道。

可以想象,基于区块链的交易平台也将汇集大量的买家和卖家。在基于区块链的系统中,将产生大量的买卖双方的信息以及相关的交易数据。区块链交易平台也算是一个“无人值守的中介中心”了。

(2)消费者发现了产品之后,需要对产品质量和自己的需求进行评估,来选择最物美价廉的产品。但很多产品都是非常专业的,比如电脑中有几百个零部件、化妆品生产工艺和流程复杂。而消费者对于产品技术细节的了解往往有限,也不会关注。他们只关注自己买来的产品是否合用,是否耐用。由于消费者缺少关于产品的专业知识,中介提供的详实的产品信息和专业的推介可以帮助消费者做出更好的选择。

但是这并不是没有代价的,中介平台必须同时掌握产品信息和消费者偏好信息,才能从中进行撮合,帮助消费者做出选择。于是,中介手中掌握了大量的数据,他们利用这些数据拓展其他的业务范围。例如支付宝利用我们的购物记录开发了芝麻信用;Uber利用司机的驾驶数据开发汽车的自动驾驶系统,等等。中介掌握大量的数据也会造成隐私泄露的问题,比如最近Facebook发生的数据泄露问题就很典型。Facebook最近开始痛定思痛,开始开发区块链产品了。

但是如果基于区块链的交易平台没有中介,将没有人对卖家信息和产品信息的真实性进行评估,可能造成虚假信息泛滥的现象。另外,如果没有中介,将没人收集产品信息和消费者偏好信息,进行更好的产品推荐,消费者将更难以选到适合自己的,物美价廉的产品。

可以想见的是,在区块链平台的生态上,必然会衍生出一部分专业服务者,他们购买(或者抓取)产品信息和用户信息,通过合适的算法进行买卖双方的撮合。一方面帮助商家,使得他们的产品更容易找到适合的消费者(即营销和推荐算法、很可能收费);另一方面降低消费者评估产品信息并且做出选择的成本。

基于区块链的平台如何收集和利用消费者信息,以及消费者如何保护个人信息是一个很热门的话题,很多机构都在进行研究,以期得到较好的解决方案。但是目前还没有优秀的落地项目。

(3)线上交易、包括大额的线下交易,信任成本是很高的。消费者往往需要可信的第三方进行担保,以确保交易顺利进行,降低交易风险。例如支付宝在承担了中间人的角色,实现了资金的托管,保障交易顺利进行。

基于区块链的交易平台,也许可以通过智能合约机制保障交易的顺利进行。但是有几个消费者了解智能合约应该如何订立才能保障交易安全呢?如果买东西还要学习智能合约,谁还愿意来区块链上买东西?

结论

总而言之,中介通过降低消费者的搜索成本、为消费者提供更加可靠和优质的信息帮助消费者做出更好的选择,同时通过中间人机制降低了交易风险,保障交易顺利进行。中介通过提供这一系列的服务,从中收取交易佣金。交易佣金经常很高,例如房产中介通常收取一个月的房租;携程从每笔交易中抽取15%到30%的佣金。

基于区块链的服务提供商通常声称自己干掉了中介,但其实区块链平台应该被叫做“免费的中介”。在区块链的生态系统中,应该会以一种新的形式衍生出中介服务,因为区块链并没有解决买卖双方信息不完全对称、买卖双方缺乏中介以及散布在互联网上的信息过于零散等问题,而中介正是通过解决这些问题为互联网生态带来了价值。

目前来看,基于区块链的交易平台上,中介依然是必不可少的。即使区块链开发商不做中介,也会在区块链生态上自然生成交易中介。

原创文章,作者:空投帮,如若转载,请注明出处:https://www.kongtoubi.org/42.html

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